LE MONDE DU TRAVAIL
Environ un tiers de la population active de l'Équateur travaille dans l'agriculture (plantations de bananes, de café, de cacao, de riz et de pommes de terre), mais les Équatoriens sont peu nombreux à posséder la terre sur laquelle ils travaillent. De plus, les propriétaires ont moins besoin de main d'œuvre agricole qu'avant ; ils laissent les animaux paître et utilisent des machines pour l'agriculture. Dans certaines régions, les paysans sans terres doivent partir travailler à la ville, laissant derrière eux femme et enfants.
Dans les grandes villes telles que Quito, Cuenca ou Guayaquil, les gens travaillent surtout dans le secteur manufacturier, le commerce et les services. Beaucoup de petites entreprises familiales produisent des boissons, des textiles et du tabac. L'Équateur est doté de nombreuses centrales hydroélectriques, et l'industrie forestière produit du balsa et du caoutchouc. Le principal produit de la pêche est le thon.
Le saviez-vous? 

L'Équateur est le plus grand exportateur de bananes du monde. 

Le gouvernement équatorien a ouvert toute la région de l'Oriente, même les parcs naturels, à l'exploitation du pétrole. Dans les années 1990, l'or noir a représenté près de la moitié des exportations totales de l'Équateur ; mais il est aussi à l'origine de problèmes environnementaux. La combustion du gaz qui s'échappe lors de l'extraction du pétrole produit en effet des substances toxiques qui tuent les insectes par millions.
Le tourisme est en plein essor en Équateur ; les îles Galapágos font partie des destinations les plus populaires. Le tourisme contribue par ailleurs à la préservation de l'art et de l'artisanat des peuples autochtones : San Antonio de Ibarra est connu pour sa sculpture du bois, Otavalo pour son tissage, et Salcedo pour ses sacs de sisal finement tissés que l'on appelle shigras

Le taux de pauvreté étant particulièrement élevé, de plus en plus d'enfants sont obligés de travailler. À Quito, ils arpentent les rues, vendant bonbons, cigarettes et fleurs, ou offrant aux touristes de cirer leurs chaussures. De nombreux enfants vivent dans la rue. 

Le saviez-vous? 

Le chapeau de paille que l'on appelle « panama » est en fait équatorien. Son nom provient du fait qu'il avait la faveur des ouvriers du canal de Panama. Il est confectionné avec de fines feuilles de palmier tissées si serré qu'on pourrait y verser de l'eau. Les meilleurs chapeaux sont confectionnés à Montecristi. 

Parmi les Autochtones de l'Équateur, on distingue les tribus sédentaires agraires, tels les Quichuas, les Shuars et les Achuars, les tribus semi-nomades, tels les Cofans et les Siona-Secoyas, qui se déplacent tous les trois ou quatre ans, et les nomades, tels les Huaoranis. La vie des Autochtones est en train de changer, l'industrie pétrolière ayant mis leur environnement traditionnel en danger.